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2022-10-31 13:32 浏览:412

比尔·盖茨传记:关于微软企业家的细节

比尔盖茨

微软(Microsoft Corp.)联合创始人
成立:1975

“最终,个人电脑将成为人们感兴趣的一切——以及我们需要知道的一切——的窗口。”那门

有人认为他是一位杰出的美国发明家,他引发了一场计算机革命。其他人则认为他是现代的强盗男爵,他的掠夺行为扼杀了软件行业的竞争。不管他的支持者和批评者怎么想,几乎没有人能说比尔·盖茨是20世纪最成功的企业家之一,如果不是的话。在短短25年的时间里,他把一个只有两个人的公司打造成了一个数十亿美元的庞然大物,并让自己成为了世界上最富有的人。然而,他取得这一成就不是靠发明新技术,而是通过利用现有技术,使其适应特定的市场,然后通过创新的推广和精明的商业头脑统治该市场。

盖茨出生于威廉·亨利·盖茨三世,母亲是玛丽·麦克斯韦尔·盖茨。这位微软公司创始人第一次接触电脑是在西雅图著名的湖畔中学上学时。当地一家公司通过电传打字机提供给学校使用他们的计算机,年轻的威廉·H·盖茨被这台原始机器的各种可能性迷住了。他和他的同学保罗·艾伦(Paul Allen)开始翘课去学校的电脑室工作。他们的工作很快就会有回报。盖茨16岁时,和艾伦一起经商。这两个青少年通过他们开发的用来测量西雅图地区交通流量的软件程序traffic - o - data净赚了2万美元。

尽管他对计算机编程的热爱和明显的天赋,也许是因为他的父亲威廉·亨利·盖茨二世的影响,盖茨还是在1973年秋天进入了哈佛大学。据他自己承认,他的身体在那里,但精神不在,他更喜欢玩扑克和电子游戏,而不是上课。

1974年12月,艾伦向盖茨展示了一篇关于世界上第一台微型计算机牵牛星8800的杂志文章,这一切都改变了。看到这个机会,盖茨和艾伦给位于新墨西哥州阿尔布开克的制造商MITS打电话,告诉总统,他们已经为Altair编写了流行计算机语言BASIC的一个版本。当他说他想看的时候,盖茨和艾伦(其实他什么也没写)开始在哈佛的计算机实验室夜以继日地工作。因为他们没有牵牛星,他们被迫在其他计算机上进行模拟。当艾伦飞往阿尔布开克在Altair上测试程序时,他和盖茨都不确定程序是否能运行。但它运行了。盖茨从哈佛大学辍学,和艾伦搬到了阿尔布开克,在那里他们正式成立了微软。MITS公司在那之后不久就倒闭了,但盖茨和艾伦已经在为其他电脑初创公司编写软件,包括Commodore、史蒂夫·乔布斯的苹果公司和坦迪公司。

1979年,两人将公司搬到了西雅图,微软在那一年迎来了辉煌。当盖茨得知IBM在为其新的个人电脑开发操作系统方面遇到困难时,他以5万美元的价格从西雅图的一家小公司购买了一个现有的操作系统,将其开发成MS-DOS(微软磁盘操作系统),然后授权给IBM。由盖茨策划的IBM交易的天才之处在于,当IBM得到MS-DOS时,微软保留了将其授权给其他电脑制造商的权利。

正如盖茨所预料的那样,在第一台IBM个人电脑发布后,康柏等克隆公司开始生产兼容的个人电脑,很快市场上就充斥着克隆产品。和IBM一样,这些克隆公司也没有生产自己的操作系统,而是决定购买现成的MS-DOS更便宜。结果,MS-DOS成为业界的标准操作系统,微软的销售额从1980年的750万美元飙升至1981年的1600万美元。

微软扩展到应用软件领域,并继续无节制地发展,直到1984年,苹果推出了第一台麦金塔电脑。麦金塔流畅的图形用户界面(GUI)使用起来比MS-DOS容易得多,有可能使微软的程序过时。为了应对这一威胁,盖茨宣布微软正在开发自己的基于gui的操作系统,称为微软Windows。盖茨随后在1986年将微软上市,以筹集资金。首次公开募股取得了巨大成功,筹集了6100万美元,盖茨一夜之间成为美国最富有的人之一。

当Windows在1985年最终发布时,这并不是盖茨所预测的突破性进展。批评人士称该系统运行缓慢且繁琐。苹果公司对此也并不满意。他们认为Windows是对麦金塔操作系统的剽窃,因此提起了诉讼。此案一直拖到20世纪90年代中期,直到法院最终判定苹果的诉讼没有法律依据。

与此同时,盖茨致力于改进Windows系统。该程序的后续版本运行得更快,死机的频率也更低。第三方程序员开始开发基于windows的程序,微软自己的应用程序开始热销。到1993年,Windows以每月100万份的速度销售,估计在世界上85%的计算机上运行。

微软在20世纪90年代中期通过将Windows与其他应用程序组合成“套件”,并说服主要电脑制造商在销售的每台电脑上预装他们的软件,巩固了自己的行业主导地位。这个策略非常有效,到1999年,微软的销售额达到197亿美元,盖茨的个人财富也增长到了惊人的900亿美元。

但随着成功,审视也随之而来。微软的竞争对手抱怨该公司利用其操作系统的垄断地位阻碍了新技术的发展——盖茨对此予以了有力反驳。尽管如此,1998年,美国司法部以微软将软件与Windows捆绑销售的行为为由,对其提起了反垄断诉讼。

1999年11月,美国地方法院裁定微软确实垄断了台式电脑操作系统市场。法院还发现,微软采取了旨在扼杀任何威胁其在数十亿美元计算机行业主导地位的创新的策略。2002年,法院批准了一项和解协议,微软同意限制其一些令人反感的做法。此后,微软一直是欧盟委员会(European Commission)和私人诉讼机构反垄断行动的焦点。

为了解释他巨大的成功故事,业内专家指出,实际上有两个比尔·盖茨。一个是完美的电脑极客,可以用最好的电脑“破解代码”。另一个则是一个干劲十足的商人,与硅谷的大多数超级明星不同,他很容易进入商业,对市场有着与生俱来的本能。这种结合使盖茨看到了竞争对手看不到的东西。当他们专注于销售软件时,盖茨专注于制定标准,先是MS-DOS,后来是Windows。他帮助制定的标准塑造了现代计算机行业,并将继续影响其发展到下个世纪。

死胡同

小时候,比尔·盖茨最喜欢的两款游戏是“冒险”(游戏的目标是统治世界)和“大富翁”。

虽然比尔·盖茨已经成为微软的招牌人物,但如果没有保罗·艾伦,微软就不会有今天的样子。艾伦主要编写了微软的第一个程序,据微软的资深人士说,他支持了该公司最大的成功,包括MS-DOS、Windows和微软Office的Microsoft Word。但艾伦在1983年遇到了转折点,当时他被诊断出患有何杰金氏病。

艾伦被迫重新考虑自己的工作重点,辞去了在微软的日常工作,决心花更多时间享受他的巨额财富所能负担得起的奢侈品。他追求了两三年的美好生活,在此期间,癌症得到了缓解。然而,他没有回到微软,而是投身于另一家初创企业,在1985年创立了Asymetrix。艾伦后来成为美国最成功的高科技风险投资家之一,在职业体育界也很受欢迎,他是NFL西雅图海鹰队、NBA波特兰开拓者队和美国职业足球大联盟西雅图海湾人队的老板,在2018年10月去世前。

近年来,盖茨将大量注意力转向了慈善事业,与他的前妻梅琳达·法兰奇·盖茨一起创建了比尔和梅琳达·盖茨基金会,这是世界上最大的私人基金会,资产超过460亿美元。该基金会已经从沃伦·巴菲特(Warren Buffett)等其他富有的捐助者那里获得了数十亿美元的捐款,主要致力于改善美国和世界各地的医疗保健,减轻贫困。