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2023-09-18 06:29 浏览:55

缺水的沙特面临海水淡化的沉重代价

Fayez Nureldine拍摄

太阳能电池板吸收眩目的正午光线,为沙特阿拉伯东部的一个海水淡化设施提供动力,这是朝着减少臭名昭著的高排放过程的环境负担迈出的一步。

位于朱拜勒市的贾兹拉(Jazlah)工厂采用了该国最新的技术进步。一个多世纪前,奥斯曼时代的政府为受到干旱和霍乱威胁的朝觐朝圣者征用了过滤机,该国首次转向了海水淡化。

由于缺乏湖泊、河流和定期降雨,沙特阿拉伯如今依靠数十个设施将海湾和红海的水转化为可饮用的水,为那些原本无法生存的城镇提供水源。

但沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)主持全球商业和旅游中心的梦想推动了该国日益增长的海水淡化需求,这可能与该国的可持续发展目标(包括到2060年实现净零排放)发生冲突。

像贾兹拉这样的项目,是第一个将海水淡化与太阳能大规模结合起来的工厂,旨在缓解这种冲突:官员们说,这些电池板每年将有助于减少大约6万吨的碳排放。

这是一种必须迅速扩大规模的创新,穆罕默德亲王的目标是到2040年将人口从目前的3220万增加到1亿。

“通常情况下,人口增长,人口的生活质量也随之提高,”需要越来越多的水,经营贾兹拉的ACWA电力公司首席执行官马尔科·阿切利(Marco Arcelli)说。

犹他大学(University of Utah)的历史学家迈克尔·克里斯托弗·洛(Michael Christopher Low)研究了沙特王国与水资源短缺的斗争,他说,利用海水淡化来跟上步伐是一个“要么做要么死”的挑战。

“这事关海湾国家的生死存亡。因此,当有人对他们所做的事情对生态后果提出批评时,我摇了摇头。”

与此同时,他补充说,绿色海水淡化“也有限制”。

在1932年建国后的头几十年里,寻找饮用水一直困扰着沙特阿拉伯,促使其开展地质调查,为绘制该国庞大的石油储量做出了贡献。

费萨尔国王的儿子、被勒夫称为“水王子”的穆罕默德·费萨尔亲王(Mohammed al-Faisal)甚至一度探索了从南极洲拖冰山来解决沙特日益增长的缺水问题的可能性,这招致了广泛的嘲笑。

但从1970年开始,穆罕默德亲王还监督了沙特现代海水淡化基础设施的诞生。

国家盐水转换公司(SWCC)现在报告说,30个设施的生产能力为每天1150万立方米。

这种增长是有代价的,尤其是在使用化石燃料的热电厂。

到2010年,沙特的海水淡化设施每天消耗150万桶石油,超过目前产量的15%。

环境、水和农业部没有回应法新社对海水淡化厂当前能源消耗的置评请求。

展望未来,毫无疑问,沙特阿拉伯将有能力建设生产所需水资源所需的基础设施。

“他们已经在一些最具挑战性的环境中做到了这一点,比如在红海大规模淡化海水,并向圣城麦加和麦地那的高地提供淡化水,”多哈研究生研究所(Doha Institute for Graduate Studies)的劳伦特·兰伯特(Laurent Lambert)说。

问题是环境代价会继续攀升多少。

SWCC表示,它希望到2025年减少3700万吨的碳排放量。

这将主要通过从火力发电厂过渡到像贾兹拉这样使用电力反渗透的工厂来实现。

与此同时,根据SWCC最新的可持续发展报告,太阳能发电将从目前的120兆瓦扩大到770兆瓦,尽管时间表尚不清楚。

“不幸的是,它仍然是能源密集型的,但与什么相比,能源密集型呢?”兰伯特说。

“与那些有主要河流自然流动的水或免费从天上掉下来的水的国家相比?是的,当然,它总是会更多。”

在沙特王国各地的海水淡化厂,沙特雇员明白他们的工作对人民的生存有多么重要。

Ras al-Khair工厂每天生产110万立方米的水,其中74万立方米来自热能技术,其余来自反渗透技术。由于需求旺盛,该工厂正努力保持储水池满溢。

一名不愿透露姓名的员工说,大部分的水都流向了利雅得,每天需要160万立方米的水,到这个十年结束时可能需要600万立方米的水。

他望着将海水从墨西哥湾引入核电站的管道,称这项工作事关重大,涉及到明显的国家安全。

他说,如果这个工厂不存在,“利雅得就会死”。